苏州工艺美术职业技术学院于1999年8月经教育部和江苏省人民政府批准,在原“苏州工艺美术学校”、“苏州轻工职工大学”的基础上组建而成,是我国成立的第一所艺术设计高等职业院校,2007年被列为江苏省示范性高职院。学院拥有80多年的工艺美术教育传统,前身为1958年8月创办的“苏州工艺美术专科学校”,历史渊源则可上溯至著名油画家、美术教育家颜文梁先生创办的“苏州美术学校”(1922年)和“苏州美术专科学校”(1932年)。

苏州工艺美院地处苏州国际教育院南区,校园占地面积561亩,建筑面积近20万平方米,教职工383人,在校生4900多人。拥有行政楼、国际交流中心、教学楼、图书馆、美术馆、体育馆、实训大楼、学生公寓、专家公寓等建筑群体。学院另设有中国工艺美术研究院、教育部职业教育师资培训重点建设基地,江苏省工艺美术专技人员继续教育基地,江苏省艺术设计与技术国家职业技能鉴定所、苏州桃花坞木刻年画社(研究所)等。学院凭借悠远的工艺美术教育传统,醇厚的吴中地理文化底蕴,立足苏州、服务江苏,围绕着培养“德艺双馨、心灵手巧的高素质技能型工艺美术人才”的目标,不断深化教育教学改革,构建服务型专业教学体系,开展“工作室制”人才培养模式的创新实践,积极为地方文化创意产业服务。学院实训中心建筑面积38860平方米,建有工作室66个,其中国家级实训基地2个、省级实训基地2个、省级实验教学示范中心1个,另建有校外实训基地121个。学院以合作就业为导向,合作育人为模式,合作发展为目标,积极探索“四方互动、四位一体、四联四定”的校企合作办学新机制。近几年,学院先后与苏州镇湖街道、渭塘街道以及连云港东海县政府合作办学,面向刺绣、珠宝、水晶等工艺美术特色行业,将传统的师徒传承模式与现代艺术设计教育模式相结合,培养了大批传统工艺美术新传人。[2]先后引入“东南电梯”、“苏州金螳螂”、“日本INAX(伊奈)”、“台湾宗宗”、“台湾宏广动画”等多家国内外知名企业,在课程开发、实践教学、项目研发、工作室建设等多方面开展广泛的校企合作。在加强专业教学体系改革的同时,学院积极构建大学生素质育化体系,贯通第一、第二课堂,构建育人“双体系”,全过程跟进学生职业能力和综合素质的提升。学院人才培养成效突出,招生就业形势两旺。面向全国30个省市招生,年招生规模1800人,毕业生就业率连续七年保持在98%以上,企业满意率达98%,大批毕业生自主创业。2006年学院顺利通过教育部高职高专人才培养水平评估并获得“优秀”。

学院立足传统与现代两个基点,致力于苏州传统文化和民间工艺保护、传承,将非物质文化遗产苏州桃花坞木刻年画的传承与发展工作推进到了一个全新的阶段。学院注重与国内外艺术设计院校、文化学术机构的交流与合作,积极吸收西方先进文化,创新融合,实现了东西方文化的对接。设有成立于1998年的由江苏省教育厅与法国巴黎教育局联合创办的“中法江苏时装培训中心”,2008年2月更名为“中法江苏艺术设计教育研究中心”,将中法双方的合作范畴从服装设计推向整个艺术设计领域。2009年10月,学院与英国南安普顿大学共同成立了“中英苏州艺术设计教育创新中心”。学院通过开展广泛的教师互访、学生互派、课程联合开发等交流活动,形成了以法国、英国为主体的对外合作与交流框架,与法国、英国、加拿大、韩国、澳大利亚等国家的11所大学建立了合作关系。

学院主动服务地方经济,为行业企业培训工艺美术专技人员,推进原创设计成果转化,“苏州改革开放二十年成果展”、“苏州香港招商会展厅”、“中国苏州昆曲博物馆”、“第28届世界遗产大会中国馆”、“日本爱知世博会苏州周展馆”、“中国上海世博会苏州馆”等具有代表性的优秀项目。[3]

学院赢得了社会的广泛认可,在省内外工艺美术界以及同类院校中具有重要的影响和良好声誉。学院为江苏艺术设计教育集团理事长单位。近几年先后被评为“江苏省职业教育先进单位”、“江苏省文明学校”、“江苏省高校思想政治教育工作先进集体”、“江苏省高校毕业生就业工作先进集体”、“江苏省创业教育示范建设校”、“文化部非物质遗产保护工作先进集体”等。